Este inverno tem se caracterizado por chuvas de granizo em algumas regiões do país. Mas, afinal, você sabe o que é granizo? E como ele se forma? Vem com a gente entender tudo desse fenômeno tão curioso.

Primeiramente, devemos esclarecer o que é granizo. Ele nada mais é do que uma pedra de gelo em formato esférico. Portanto, diferentemente da chuva normal, em que a água se encontra em estado líquido, na chuva de granizo a água está solidificada.

A pedra de gelo tem, em média, 0,5 a 5 centímetros de diâmetro, mas isso pode variar. Nos Estados Unidos, na década de 1970, foi registrado um granizo com 14 centímetros de diâmetro, com 750 gramas.

Mas atenção, granizo e neve não são a mesma coisa. Enquanto o granizo precipita em forma de pedras, a neve cai em flocos ou cristais de gelo. Outra diferença entre ambas diz respeito à coloração, pois o granizo é mais transparente, enquanto a neve, branca.

Como o granizo é formado

As gotas de água que se evaporam dos rios, mares e da superfície terrestre, quando chegam às nuvens e encontram temperaturas abaixo de -80°C, viram gelo. Congelado, o vapor de água fica com mais peso do que a nuvem pode aguentar e cai, em forma de pedra de gelo, que chamamos de granizo. 

A chuva de granizo, no entanto, não acontece nas regiões polares. O motivo? É que o granizo só se forma em um único tipo de nuvem, a cumulonimbus, também responsável por trovões e relâmpagos. Essa nuvem atinge até 25 km de altitude a partir da linha do Equador, ou seja, a chuva de granizo ocorre, primordialmente, nas regiões tropicais.

Granizo x granito

É muito comum ouvirmos algumas pessoas falando “chuva de granito”, o que está incorreto. Como vimos acima, o granizo é um tipo de precipitação com pedras de gelo. Já o granito é um tipo de rocha formada por diversos minerais.

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