A Prefeitura do Rio de Janeiro, por meio da Secretaria Municipal de Meio Ambiente, hasteou no último domingo, dia 06/12, pela primeira vez, a Bandeira Azul na Praia da Reserva, sinalizando que o balneário foi reconhecido como exemplo de sucesso em preservação e qualidade ambiental.

A Reserva é a segunda praia na cidade do Rio de Janeiro a obter a certificação, emitida pela  pela FEE (Foundation for Environmental Education), organização internacional que premia os melhores exemplos ao redor do mundo na gestão ambiental de marinas, praias e embarcações de turismo. A primeira praia a receber a Bandeira Azul foi a Prainha, no Recreio dos Bandeirantes, que obteve a renovação da certificação para a temporada 2020/21.

A adequação à longa lista de exigências para atender os 34 critérios do programa Bandeira Azul começou em meados de 2019, quando a candidatura da praia foi aceita pela organização internacional. No último ano, estacionamentos clandestinos ao longo da praia e construções irregulares foram eliminados, com a ajuda da Guarda Municipal e da Polícia Militar em uma grande força-tarefa para conseguir a certificação internacional. O resultado do júri internacional aprovando a Reserva para o programa Bandeira Azul foi anunciado em outubro deste ano. 

Com cerca de 7 quilômetros de extensão, a Praia da Reserva está inserida numa unidade de conservação, o Parque Natural Municipal Nelson Mandela, criado em 2011 com o objetivo de proteger o remanescente de restinga e do manguezal da Lagoa de Marapendi, incluída na área de influência do parque. Em seus 1,6 milhão de metros quadrados de área convivem espécies raras de fauna como, por exemplo, a borboleta da praia e a lagartixa de areia, ameaçadas de extinção.

Além das praias da Reserva e Prainha, na cidade do Rio, o estado tem apenas mais uma praia certificada com a Bandeira Azul: a Praia do Peró, em Cabo Frio. De acordo com a coordenadora do programa no Brasil, Leana Bernardi, o Rio tem potencial para ter mais praias dentro do padrão de qualidade exigido pela organização e aponta a receita para alcançar esse objetivo.

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