Ainda no debate sobre os males que o lixo descartado no meio ambiente pode causar no planeta e em todo ecossistema terrestre, os processos de reciclagem estão sendo incentivados e valorizados, entre eles o Downcycling, que em tradução livre, significa “reciclagem para baixo”. Consiste, basicamente, na utilização de um material que seria descartado na fabricação de um produto novo, mas, diferente do Upcycling, onde os materiais acabam se transformando em um item de maior valor, no downcycling o reuso é feito com a confecção de um produto com menor valor. Durante o processo de recuperação, a integridade do material é de certa forma comprometida, o que acarreta na perda de qualidade.

Um exemplo disso são as resinas plásticas, usadas em embalagens primárias, de leite, iogurte e sucos que não podem ser recicladas e utilizadas novamente para produtos alimentícios, como prevê a legislação da Anvisa. Por isso, estes materiais são transformados em coisas como mesas, cadeiras, lixeiras e outros produtos plásticos. 

Outro exemplo bastante comum de downcycling é a reciclagem do papel, que são transformados em produtos de menor qualidade — geralmente utilizados para fotocópia, papel higiênico, entre outros produtos.

A importância do downcycling

O downcycling é uma técnica que possibilita a redução do lixo gerado pelo ser humano, direcionando os resíduos para a reciclagem e garantindo o reuso responsável dos materiais. Trata-se de um processo que possibilita uma melhor gestão dos recursos naturais, evitando que mais matéria-prima seja extraída da natureza.

Para que o downcycling e outros conceitos de reciclagem se tornem uma realidade e contribuam para uma sociedade mais sustentável, porém, é essencial que todos os cidadãos colaborem com a separação do lixo e adotem hábitos de consumo sustentável.

Para contribuir nesta missão, a Orla Rio desenvolveu o projeto Recicla Orla,  em parceria com a Pólen, cujo objetivo é incentivar a economia circular através do recolhimento e destinação correta de materiais como vidro, plástico e papelão. O projeto garante que todo resíduo ganhe um novo ciclo de vida através da reciclagem.

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