Celebrado anualmente no dia 8 de junho, a data tem como principal objetivo relembrar a importância dos oceanos para o equilíbrio da vida na Terra, já que eles constituem dois terços da superfície terrestre e são o principal regulador de temperatura do planeta. A data foi criada em 1992, durante a Rio-92, a Conferência das Nações Unidas sobre o Meio Ambiente e o Desenvolvimento, que ocorreu no Rio de Janeiro. A ONU apenas oficializou a data, entretanto, em 2008. 

Diversas ações ocorrem de forma insustentável diariamente no mundo, que afetam diretamente os oceanos e, em consequência, o meio ambiente. Alguns exemplos são o descarte incorreto de resíduos no mar, como plásticos, restos de alimentos e vidros; o despejo de esgoto diretamente no mar; e até mesmo a captura excessiva de peixes e espécies com ciclo de vida longo, como tubarões e atuns. As consequências destas atividades inadequadas podem, a princípio, parecer pequenas, mas que, a longo prazo, são desastrosas. Alguns exemplos são a morte de animais marinhos, como o sufocamento de tartarugas pelos plásticos jogados nos oceanos; a contaminação desses animais por dejetos, que, posteriormente, serão consumidos por nós e podem causar infecções; e o desequilíbrio nos ecossistemas marinhos, devido a morte desproporcional de animais e a instabilidade na cadeia alimentar. 

Isso nos chama atenção para a necessidade de mudar a forma como nos relacionamos com os oceanos. De acordo com a instituição não governamental World Wide Fun (WWF), que atua nas áreas de conservação, investigação e recuperação ambiental, os oceanos são, para nós, um lugar onde pegamos o que queremos e despejamos o que não queremos. A WWF afirma que temos que mudar esta atitude e tratá-los com um cuidado especial, como um recurso compartilhado e de valor inestimável. 

Cuide do nosso oceano, cuide do nosso meio ambiente! Para saber mais e descobrir algumas curiosidades sobre este patrimônio mundial, conheça a nossa série Segredos do Oceano

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